Largo recuento de unos pocos días

Hola todos. Este es un primer mensaje colectivo. Luego, a quien se porte bien y me conteste le mandaré mensajes individuales. Je je je. Un abrazo a todos.Bueno, al fin me siento a escribir una narración medianamente completa de estos primeros días en Harvard. Salí de Bogotá a tiempo el jueves pasado y después de un enorme desayuno de avión, muchas horas sin fumar y un sueño interrumpido llegué a Atlanta a eso de las 3:30 PM. El aeropuero es enorme y los turistas del vuelo de Delta caminamos un buen rato para llegar a la zona donde teníamos que hacer fila para pasar por inmigración. Era una fila enorme, pero finalmente no me tomó sino una hora llegar hasta un funcionario que no me hizo muchas preguntas y puso sellos en mi pasaporte y en un cartoncito blanco (el I.94) diciendo que me puedo quedar en el país mientras duren mis estudios. Después de eso salí hacia la zona donde tenía que recoger mi maleta para pasar, o mejor dicho no pasar por la aduana pues no tenía nada que declarar, y luego dejar mi maleta para que fuera enviada a Boston en el vuelo de conexión. Una vez pasado eso me monté en un pequeño trensito subterráneo que me levó al otro lado del aeropuerto donde tenía que coger el vuelo que me traería a Massachusets. No tuve tiempo sino de entrar al baño un momento y luego hacer fila para entregar mis pasabordo y entrar a un avión más grande que el que ma había traído desde Colombia... más grande y más lleno. Supongo que hay más gente viajando de Atlanta a Boston que de Bogotá a Atlanta. Ese vuelo también lo dormí interrumpidamente, con un gringo leyendo US News al lado mío. Tomó más o menos dos horas y aunque teóricamente estaba en ventana no pude ver nada pues lo de la ventana era como para engañar bobos. Estaba del lado de la ventana, pero no había una ventana allí, solamente fuselaje. Llegué a Boston a eso de las 8:00, recogí mis maletas y me puse a quitarle el plástico en que estaba envuelto el backpack para poder cargarlo. Mientras terminaba de hacer eso una voz familiar dijo, "Nando" detrás mío y ahí estaba Rocha (un viejo amigo de colegio que estudia en MIT), esperándome para guiarme al metro y regalarme un token para mi primer viaje. Nos montamos en la línea verde y mientras íbamos por ahí, él me iba contando cosas que ya no recuerdo, como que el río se congela en invierno lo suficiente para caminar sobre él... y eso es impresionante pues es tan grande como el Magadalena a la altura de Honda. Luego cambiamos de metro y nos montamos en la línea Roja que nos llevó hasta una estación llamada Kendall, desde la que caminamos a la calle Pacific, donde queda el apartamente de Rocha. Es una residencia de estudiantes de MIT, muy moderna y gomela. Comparte el apartamento con Chris un "asian-american" que juega golf en su tiempo libre y estaba jugando la versión beta del nuevo Warcraft (un juego de computador) y viendo CSI Miami en su viejo televisor Zenith. Comimos pollo que Rocha había cocinado la noche anterior y calentamos en el microondas y luego me prestó el computador para tratar de comunicarme con alguien de Bogotá vía MSN Messenger. Apareció el Dengue y le pedí que llamara a mi casa a decir que se conectaran. Un rato más tarde apareció mi hermana y hablamos un rato mientras Rocha insistía en que usara su tarjeta de llamadas para marcar a mi casa. No lo hice pues Adriana me dijo que mi papá no estaba y además me dio pena abusar más aún de la bondad de mi viejo amigo.
Esa noche me dieron ganas de salir a dar una vuelta y él me llevó de tour por MIT y un pedacito mínimo de Cambridge. Entré a algunos edificios (después de media noche, increíble) y al Media Lab, donde él trabaja. Es un centro de tecnología que simplemente me dejó descrestado... muy descrestado. Había de todo y los computadores tanían las pantallas más grandes que yo haya visto en mi vida... planas y enormes. Paseamos por ahí, me presentó algunos de sus compañeros que estaban por ahí trabajando con cortadores laser, o robots o algo así y luego dimos más vueltas por ahí. Fuimos al gimnasio (el más grande y moderno del país según me dijo él) y a una tienda donde compré media libra de café colombiano molido por 14.50!!!! y una bebida como con té y grapefruit en una botella verde. Luego volvimos al apartamento y ya estaba como tarde para llamar a Bogota, así que nos acostamos a dormir.
Al día siguiente nos levantamos temprano (a eso de las 8:30) y salimos rumbo a Harvard en el metro. Son solo dos paradas desde la casa de Rocha, así que llegamos muy rápido a Harvard Square, un cruce de calles con muchas tiendas y restaurantes y artistas callejeros, donde queda la "puerta" de Harvard. Entré a la oficina donde debía ir, recogí mi llave y luego caminamos hasta mi dormitorio, un cuarto pequeño con una cama larga... por primera vez me acuesto en una cama en que no se me salen los pies. Me quedé instalándome y Rocha se fue para su laboratorio a trabajar en su proyecto de maestría.
Después de desempacar las maletas y guardar todo en la cómoda que tengo con cinco cajones grandes, colgar el vestido en el closet y poner los zapaton en una repisa, salí en busca de Appian Way, la calle donde queda e Graduate School of Education. Un policía de HPD (Harvard Police Department) me dió indicaciones y llegué sin problema, cruzando calles donde los carros están obligados a parar para que los peatones pasen. Llegue a Read House, donde había una pequeña reunión de estudiantes internacionales, entré tarde e interrumpí todo, pero a nadie pareció molestarle. De hecho la anfitriona, Rosalind, directora de la oficina de estudiantes internacionales estaba contenta de que llegara alguien más y me preguntó mi nombre y procedencia y me ofreció café y doughnuts. Me quedé allí un rato, hablandon con una mexicana, unos coreanos, unos singapurenses(??), unos macedonios, un brasileño, una alemana, una chilena... en fin... estudiantes internacionales. La mayoría eran orientales. También pregunté donde podía comprar unas sábanas y toallas y algunas cosas que vi que necesitaba y Rosalind me dio indicaciones de un lugar llamado China Fair donde podía conseguir todo a buen precio. Salí de la reunión antecitos del medio día y me fui a buscar ese lugar. Debo aclarar que aunque caminé muchas horas por ahí nunca lo encontré. Finalemente encontré un lugar llamado Dickson Bros y allí compré una almohada, sábanas una toalla y algunas otras cosillas urgentes. No estuvo caro para los estándares de aquí... toca es no pensar en pesos o me vuelvo loco con los precios.
Después de esa vuelta fui a la oficina Internacional de Harvard a registrarme y después a buscar almuerzo, a eso de las cinco de la tarde. Ese día, después de dar muchas vueltas volví a mi dormitorio muy pero muy cansado de caminar, conecté mi computador a la red y me encontré con Rocha en el MSN. Me dijo que iba a ir a cine con unos amigos de MIT y que si quería ir. Vimos Resident Evil 2, una de esas películas malas que a mí me gustan. No estuvo taaaan mala, pero para nada buena tampoco. Divertida, eso sí.
Ayer estuve dando vueltas por ahí también, abriendo una cuenta bancaria en Fleet Bank y comprando algunas cosas en la venta de garaje de los estudiantes que se van. Conseguí Tupperware, jabones baratos, una jabonera... y me dio miedo comprar una impresora que estaba botada en el pasto, pues estaba como carita y no sabían si funcionaba bien. Dejé así con eso.
Por la noche me fui a reunir con mis compañeros de TIE (Technology in Education) junto a la estatua de John Harvard, pero sólo me encontré con Jungsuk, un coreano que estaba, igual que yo, esperando a los demás que nunca aparecieron. Fuimos a tomarnos un par de cervezar en Harvard Square, charlamos de todo... fútbol, política, trabajo, el programa de estudios, los compañeros que no aparecieron, su esposa que se quedó en Corea... y nos tomamos de Coronas con limón en un bar donde la gente jugaba dardos y veía partidos de eso que los gringos llaman fútbol, pero se juega más que todo con la mano. Después cada uno para su casita. Llegué a eso de las 11:00 al dormitorio, compré una Canada Dry en una máquina y me senté a leer un libro que me prestó Rocha.
Esta mañana madrugué (me levanté como a las 9:00) para asistir a un brunch de bagels, café y jugos con mis compañeros de residencia y estuve charlando con un inglés de Newcastle.
Eso ha sido más bien todo lo que he hecho...
Puntos a resaltar que no he mencionado...
* El viernes vi mi primera ardilla corriendo por los prados de Harvard... y luego la segunda y la tercera y la cuarta.... y supongo que dentro de poco empezaré a pensar en ellas como una plaga.
* La cantidad de artistas callejeros es impresionante: ayer vi un escapista con camisa de fuerza, un grupo de rock, un violinista, dos guitarristas... todos los músicos con micrófonos y amplificadores conectados a baterías de carro... y vendiendo sus CDs ahí en la calle.
* El clima es muy como Bogotá en un día soleado... hoy estamos a 17°C. Creo que la temperatura empezará a bajar pronto pues ya vi el primer árbol sin hojas. El primero pues sólo he visto uno. Los demás o son evergreens (lo dudo) o todavía creen estar en verano. Dicen por aquí que el otoño dura como dos días. De un día para otro las hojas se caen todas y empieza a hacer frío.
* El metro es muy fácil, pero una vez afuera es imposible no perderme. El viernes dí miles de vueltas en los mismo 5 Km2 buscando un edificio que estaba justo en mis narices.
* Ahora voy a ir a almorzar y buscar un cinturón pues los pantalones se me caen y no traje ninguno. Los dos que tenía en Bogotá se dañaron antes de venir.
El lunes empiezan las actividades y el 20 las clases. Por ahora sólo me queda seguir conociendo... y conociendo gente. Me estoy esforzando por ser carismático, pero no es fácil, aunque todo el mundo es muy simpático.}
Bueno, eso es todo por ahora y el mensaje ya estuvo bastante largo.
Escriban y cuenten bobadas que yo haré lo mismo.
Un abrazo,
Nando

Comments

Fercho: me parece sensacional tener todo. Qué bueno sería mandar esto a Lucho, para que lo ponga en la página de la familia para quien quiera leerlo. El email de Lucho es ludican@cable.net.co
Padre, claro que pueden hacer un link en la página de la familia. Si quieres mandarle el link a Lucho, perfecto.

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